誕生日の木  6月29日


6月29日の誕生日の木はフェイジョアです。(学名 Feijoa sellowiana)

フトモモ科の常緑低木で、ウルグアイ、パラグアイおよびブラジル南部が原産。
日本には1931~32年ごろ渡来しました。

フトモモ科の熱帯果樹としては珍しく-10℃ほどまでの耐寒性があります。
樹高は3~5m。葉は対生し、楕円形でほぼ全縁。厚い革質で、表面は光沢があり濃緑色。裏は白綿毛が密生しています。また、樹皮が細かくはげるのが特徴です。

花は杯状で内側が紫紅色を帯び、外側が白色、多数の紅色の雄しべが目立ちます。
また、華やかでエキゾチックな花はエディブルフラワー(edible flower)として食用にも利用されています。

花言葉は「実りある人生」「情熱に燃える心」「満ち足りた」「豊穣」「甘美な思い出」

果実は卵形または長楕円形で、甘酸っぱく芳香があります。
別名パイナップル・グアバともいうように、パイナップルとリンゴとバナナを混ぜたような味がするそうです。

日本では1980年代にキウィフルーツに続く新果実として注目されたこともありましたが、現在まであまり普及していません。遺伝的に異なる個体間で受粉しないと結実しない(自家不和合性)であること、当時は食味がそれほど良くなかったことなどが一般的に出回らなかった原因と考えられています。
が、近年では、自家結実し食味の改良された個体が導入され、それに伴い家庭果樹として見直されているそうです。

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